A Life in Libraries, Thanks to Gutenberg


From: The New York Times

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Published: June 22, 2011

Before he became the first name of a bank, J. P. Morgan was a Wall Street mogul who, a century ago, bequeathed his collection of 14,000 or so rare books to what his son would transform into the Morgan Library and Museum on Madison Avenue. Since then, the collection has grown to about 80,000 printed books, supervised since 1999 by John Bidwell, 63, the Astor Curator of Printed Books and Bindings. He majored in history at Columbia University, and received his master’s at Columbia’s School of Library Service and his doctorate in English from Oxford. Dr. Bidwell commutes from Princeton, N.J., where he lives with his wife, Andrea Immel, a curator at Princeton University Library.

The impact of digitization: That’s a vexing question and has all sorts of implications for our profession. Digitizing early books is a major achievement. Some people wonder whether we’re digitizing  ourselves out of a job. I don’t think so. It is marvelous to have digital versions of an early book on the Web, but there’s nothing like the multiple examination of early books to see how it was produced and received.
What about e-readers? You’re talking to a curator of printed books. I have nothing against readers. I like to read the printed book.
Reading for pleasure: I do collect a little bit on my own. I can’t say these are rare the way Morgan books are rare. The stuff I read on the train to work is going to be popular novels.

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Prima di diventare il  nome di una banca,  JP Morgan era un magnate di Wall Street che, un secolo fa, ha lasciato la sua collezione di 14.000 o giù di libri rari a quello che suo figlio avrebbe trasformato nella Morgan Library and Museum sulla Madison Avenue. Da allora, la collezione è cresciuta fino a circa 80.000 libri a stampa, sotto la supervisione dal 1999 di John Bidwell, 63 anni, “Astor Curator of Printed Books and Bindings”. Si è laureato in storia alla Columbia University e ha conseguito il master presso la Columbia’s School of Library Service e il dottorato in lingua inglese a Oxford. Dr. Bidwell commuta da Princeton, New Jersey, dove vive con la moglie, Andrea Immel, curatore della Princeton University Library.

Che cosa rende un libro raro: ci sono un sacco di libri che sono preziosi e non rari, e un sacco di libri che sono rari e non di valore. Esempio: il Morgan è celebre per essere l’unica istituzione al mondo ad avere tre Bibbie di Gutenberg. Si potrebbe dire che questo non è molto raro perché nel mondo esistono 50 copie conosciute. D’altra parte, nel mondo, che si sappia, esistono molti  libri antichi  in unica copia. Continua …

 

 

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